ÉFESO

Este famoso puerto fue el hogar de una de las 7 maravillas del mundo antiguo, el Templo de Diana, construido con extravagante riqueza. Albergaba la imagen de Diana (diosa de la fertilidad a la que los griegos adoraban una vez con el nombre de Artemisa). Según los Efesios, esta imagen descendió del cielo (Hechos 19:35). Un fuerte centro de brujería habitaba esta ciudad.

Paul trabajó allí durante 3 años con inmenso éxito: fundó allí una de las comunidades más sólidas del cristianismo primitivo. Todos los cristianos convertidos quemaron sus libros de brujería en lugares públicos (Hechos 19:19) por valor de 50.000 dracmas. Sabiendo que el salario de un buen día se pagaba con una dracma, imagina el paralelo financiero en nuestro tiempo: ¡20 millones de francos! La ciudad vivía en abundancia del comercio del culto pagano de Diana. La predicación de Pablo perturbó tanto este mercado fructífero que los comerciantes de la ciudad se rebelaron contra Pablo (Hechos 19:24).

Timoteo y Juan continuaron la obra de Pablo en esta ciudad y, en consecuencia, el culto a Diana disminuyó. En 262, los godos destruyeron definitivamente el Templo de la diosa y el edicto de Teodosio finalmente llegó a prohibir este culto pagano. Éfeso fue uno de los centros de excavación más activos de la época contemporánea y los descubrimientos han venido a fortalecer los testimonios del libro de los Hechos de los Apóstoles y las cartas a las 7 iglesias del Apocalipsis. Juan se dirige a la iglesia en Éfeso (Apocalipsis 2: 1-8) para reprocharle su profunda falta de amor. Sin embargo, lo reconoce como una cualidad de haber condenado a los falsos profetas y a los nicolaítas, una secta poco conocida cuyas enseñanzas estaban ligadas a la inmoralidad sexual y al culto probablemente erótico de los ídolos.