ÉFESO

Este famoso puerto fue el hogar de una de las 7 maravillas del mundo antiguo, el Templo de Diana, construido con extravagante riqueza. Albergaba la imagen de Diana (diosa de la fertilidad a la que los griegos adoraban una vez con el nombre de Artemisa). Según los Efesios, esta imagen descendió del cielo (Hechos 19:35). Un fuerte centro de brujería habitaba esta ciudad. Paul trabajó allí durante 3 años con inmenso éxito: fundó allí una de las comunidades más sólidas del cristianismo primitivo. Todos los cristianos convertidos quemaron sus libros de brujería en lugares públicos (Hechos 19:19) por valor de 50.000 dracmas. Sabiendo que el salario de un buen día se pagaba con una dracma, imagina el paralelo financiero en nuestro tiempo: ¡20 millones de francos! La ciudad vivía en abundancia del comercio del culto pagano de Diana. La predicación de Pablo perturbó tanto este mercado fructífero que los comerciantes de la ciudad se rebelaron contra Pablo (Hechos 19:24). Timoteo y Juan continuaron la obra de Pablo en esta ciudad y, en consecuencia, el culto a Diana disminuyó. En 262, los godos destruyeron definitivamente el Templo de la diosa y el edicto de Teodosio finalmente llegó a prohibir este culto pagano. Éfeso fue uno de los centros de excavación más activos de la época contemporánea y los descubrimientos han venido a fortalecer los testimonios del libro de los Hechos de los Apóstoles y las cartas a las 7 iglesias del Apocalipsis. Juan se dirige a la iglesia en Éfeso (Apocalipsis 2: 1-8) para reprocharle su profunda falta de amor. Sin embargo, lo reconoce como una cualidad de haber condenado a los falsos profetas y a los nicolaítas, una secta poco conocida cuyas enseñanzas estaban ligadas a la inmoralidad sexual y al culto probablemente erótico de los ídolos.

SMYRNE

Ciudad ubicada en la costa egea de la provincia romana de Asia, cerca de la Izmir turca. Fue reconstruida en un sitio antiguo en el siglo III a. C. y se convirtió en una de las ciudades más prósperas de Asia Menor. Era un puerto natural en una región fértil, famosa por su belleza y magníficas construcciones. El Agly probablemente fue fundado allí por predicadores de Éfeso (Hechos 19:10). Encontró la oposición de los judíos y recibió la promesa de una verdadera corona por su fidelidad (Apocalipsis 2: 9), una imagen que aludía a la riqueza y la fama histórica de la ciudad.

PERGAMO

Esta ciudad albergaba el centro de 4 grandes cultos paganos: los de Zeus, Atenea, Dionysos y Asklepios. También estaba el culto al Emperador. Adoración blasfema que hace que Juan diga que «está el trono de Satanás» (Apocalipsis 2:13). Entre los restos descubiertos a finales del siglo XIX, un gran altar luce espléndidas decoraciones de batallas entre dioses y gigantes. Otros edificios están dedicados al culto de Atenea, Trajano y Adriano, el gran perseguidor del pueblo cristiano. Juan evoca estas persecuciones y los mártires que cayeron en esta ciudad (Ap 2: 12-17). Sin embargo, los nicolaítas ocuparon un lugar en la comunidad cristiana de Pérgamo y varios se entregaron al culto erótico de los ídolos, entre ellos el de Dioniso, dios del vino y de las celebraciones cuyas bacanales siempre condujeron a la inmoralidad sexual y a las orgías (en la foto, estela de ofrendas a Baco que se encuentran en Éfeso).

THYATIRE

Ciudad de la provincia romana de Asia en el oeste de Turquía hoy (ahora Akhisar). Situada en un valle bajo, fue una ciudad guarnición en la frontera y un importante centro para la fabricación y teñido de telas, alfarería y cobre. Lydie (Ley 16.14) era probablemente la agente comercial de una fábrica de Thyatira. El tinte púrpura se hizo a partir de madder hasta el siglo XX. La carta de Apocalipsis 2: 18-29 alude a la situación en la ciudad. Jezabel es probablemente el nombre simbólico de un maestro de la Iglesia que se comprometió con las prácticas paganas, posiblemente en relación con ciertas hermandades de comerciantes.

SARDES

Capital del reino de Lydia, fue una de las ciudades más ricas del mundo antiguo: extraían su riqueza del oro que se extraía del río Pactolus. Creso, famoso por su fortuna, fue rey en el siglo VI a. C. Es en esta rica ciudad donde se acuñaron las primeras monedas. Por supuesto, el trabajo del orfebre estaba allí y la ciudad era rica en huertos y artesanías textiles. Completamente destruida por un terremoto en el 17 a. C., la ciudad fue reconstruida por los romanos y experimentó un fuerte auge cristiano durante el siglo I d. C. En esta ciudad dedicada al culto de Artemisa, los cristianos deben haber experimentado dificultades en su fe, porque Juan reprocha a esta comunidad estar espiritualmente muerta. (Apocalipsis 3: 1-6). Sin duda, un despertar se produjo más tarde si creemos en las excavaciones arqueológicas: se descubrieron muchos signos de la cruz en las paredes del templo de la diosa, lo que puede sugerir que los cristianos habían investido el lugar y lo habían dedicado al culto de la diosa. Señor. En el siglo IV, los cristianos abandonaron este gran Templo y construyeron una casa en un rincón de la ciudad donde poder adorar. Los restos aún están bien conservados.

PHILADELPHIA

Ciudad en la provincia romana de Asia, al oeste de la actual Turquía. Fundada en el siglo II a. C., se ubica en el umbral de una región fértil (la puerta abierta de Apocalipsis 3.8) expuesta a frecuentes terremotos; uno de ellos lo destruyó en el año 17; fue reconstruida y se le dio el nombre de Neo Cesarea (Apocalipsis 3:12). Tenía muchos templos, donde se celebraban fiestas religiosas, y sus habitantes eran conocidos por su fidelidad (Apocalipsis 3: 8). La iglesia había encontrado oposición de los judíos allí (Apocalipsis 3: 9).

LAODICEA

La ciudad estaba fundada en 250 a.C. por Antíoco II, quien la nombró en honor a su esposa, Laodice. La ciudad estaba poblada por sirios y judíos anteriormente deportado a Babilonia. La ciudad ganó rápidamente su fama por el tejido del Lana negra y brillante utilizada para confeccionar alfombras y ropa. La ciudad prosperó con en sus alrededores una rica agricultura y un fuerte rebaño de ovejas. Su posición geográfica entre los puertos del mar Egeo y El continente había hecho de Laodicea un rico centro financiero controlado por mayoría por los judíos. La carta de Juan (Apocalipsis 1: 4-11) reprocha a la comunidad de Laodicea su riqueza material que le hizo perder de vista las cosas de la mente. Le reprocha su tibieza: alusión a las fuentes de agua tibia en terrazas (ver ilustración) que abastecían a la ciudad. Consejos de Cristo en esta iglesia están en paralelo con las actividades de la ciudad: él él Es recomendable comprar oro probado al fuego (alusión a la riqueza ciudad financiera), ropa blanca (alusión a los famosos de lana negra) y colirio para ungir los ojos (alusión a «polvo frigio «, utilizado en ese momento para tratar los ojos y que podría hacerse en esta ciudad).