THYATIRE

Ciudad de la provincia romana de Asia en el oeste de Turquía hoy (ahora Akhisar). Situada en un valle bajo, fue una ciudad guarnición en la frontera y un importante centro para la fabricación y teñido de telas, alfarería y cobre. Lydie (Ley 16.14) era probablemente la agente comercial de una fábrica de Thyatira. El tinte púrpura se hizo a partir de madder hasta el siglo XX. La carta de Apocalipsis 2: 18-29 alude a la situación en la ciudad. Jezabel es probablemente el nombre simbólico de un maestro de la Iglesia que se comprometió con las prácticas paganas, posiblemente en relación con ciertas hermandades de comerciantes.

SARDES

Capital del reino de Lydia, fue una de las ciudades más ricas del mundo antiguo: extraían su riqueza del oro que se extraía del río Pactolus. Creso, famoso por su fortuna, fue rey en el siglo VI a. C. Es en esta rica ciudad donde se acuñaron las primeras monedas. Por supuesto, el trabajo del orfebre estaba allí y la ciudad era rica en huertos y artesanías textiles. Completamente destruida por un terremoto en el 17 a. C., la ciudad fue reconstruida por los romanos y experimentó un fuerte auge cristiano durante el siglo I d. C. En esta ciudad dedicada al culto de Artemisa, los cristianos deben haber experimentado dificultades en su fe, porque Juan reprocha a esta comunidad estar espiritualmente muerta. (Apocalipsis 3: 1-6). Sin duda, un despertar se produjo más tarde si creemos en las excavaciones arqueológicas: se descubrieron muchos signos de la cruz en las paredes del templo de la diosa, lo que puede sugerir que los cristianos habían investido el lugar y lo habían dedicado al culto de la diosa. Señor. En el siglo IV, los cristianos abandonaron este gran Templo y construyeron una casa en un rincón de la ciudad donde poder adorar. Los restos aún están bien conservados.

PHILADELPHIA

Ciudad en la provincia romana de Asia, al oeste de la actual Turquía. Fundada en el siglo II a. C., se ubica en el umbral de una región fértil (la puerta abierta de Apocalipsis 3.8) expuesta a frecuentes terremotos; uno de ellos lo destruyó en el año 17; fue reconstruida y se le dio el nombre de Neo Cesarea (Apocalipsis 3:12). Tenía muchos templos, donde se celebraban fiestas religiosas, y sus habitantes eran conocidos por su fidelidad (Apocalipsis 3: 8). La iglesia había encontrado oposición de los judíos allí (Apocalipsis 3: 9).

LAODICEA

La ciudad fue fundada en 250 a. C. por Antíoco II, quien la nombró en honor a su esposa, Laodice. La ciudad estaba poblada por sirios y judíos deportados anteriormente a Babilonia. La ciudad rápidamente ganó fama por el tejido de la lana negra brillante que se usaba para hacer alfombras y ropa. La ciudad prosperó en sus alrededores con una rica agricultura y un fuerte rebaño de ovejas. Su posición geográfica entre los puertos del mar Egeo y el continente había hecho de Laodicea un rico centro financiero controlado principalmente por los judíos. La carta de Juan (Apocalipsis 1: 4-11) reprocha a la comunidad de Laodicea por su riqueza material que la hizo perder de vista las cosas del Espíritu. Le reprocha su tibieza: una alusión a las fuentes de agua caliente en terrazas (ver ilustración) que abastecían a la ciudad. El consejo de Cristo a esta iglesia va en paralelo con las actividades de la ciudad: se le aconseja comprar oro probado al fuego (alusión a la riqueza económica de la ciudad), ropa blanca (alusión a las famosas prendas de lana negra) y gotas para los ojos a unge sus ojos (alusión al «polvo frigio», utilizado en ese momento para curar los ojos y que pudo haber sido fabricado en esta ciudad).