Cappadoce

La Cappadoce est la région qui a émergé il y a 60 millions d’années lorsque les couches molles de lave et de cendres éclatées par Erciyes, Hasandağı et Güllüdağ ont été érodées par la pluie et le vent pendant des millions d’années.

L’établissement humain remonte à la période paléolithique. Les terres où vivaient les Hittites sont devenues l’un des centres les plus importants du christianisme dans les périodes ultérieures. Les maisons et les églises creusées dans les rochers ont fait de la région un immense abri pour les chrétiens fuyant l’oppression de l’Empire romain.

Le géographe Strabon mentionne également les frontières de la Cappadoce dans son livre intitulé « Geographika » (Géographie-Anatolie XII. XIII, XIV) écrit pendant la période de l’empereur romain Auguste. Selon ce tarif, la Cappadoce s’étendait aux montagnes du Taurus au sud, à Aksaray à l’ouest, à Malatya à l’est et à la mer Noire au nord. Aujourd’hui, la région appelée Cappadoce est une région avec ses formations géographiques concentrées sur une superficie de 250 km² et s’étendant aux provinces de Kırşehir, Niğde, Aksaray et Kayseri, en particulier Nevşehir. Les régions les plus visitées sont; Uçhisar, Göreme, Avanos, Ürgüp, Derinkuyu, Kaymaklı et Ihlara.

La région de la Cappadoce est un lieu où la nature et l’histoire sont intégrées. Alors que les événements géographiques formaient les cheminées de fées, dans le processus historique, les gens ont sculpté des maisons, des églises et des monastères dans ces cheminées de fées et les ont décorées de fresques et ont apporté les traces de milliers d’années de civilisations jusqu’à nos jours. L’histoire écrite de la Cappadoce, où les établissements humains remontent à la période paléolithique, commence avec les Hittites. La Cappadoce, qui a accueilli des colonies commerciales tout au long de l’histoire et a établi un pont commercial et social entre les pays, est également l’un des carrefours importants de la route de la soie.

Avec l’effondrement de l’Empire hittite au 12ème siècle avant JC, une période sombre commence dans la région. Pendant cette période, les derniers rois hittites avec des influences assyriennes et phrygiennes ont dominé la région. Ces royaumes durent jusqu’à l’occupation perse au 6ème siècle avant JC.

En 332 av.J.-C., Alexandre le Grand bat les Perses mais fait face à une grande résistance en Cappadoce. Pendant cette période, le Royaume de Cappadoce est établi. Vers la fin du IIIe siècle avant JC, la puissance des Romains commença à se faire sentir dans la région. Au milieu du Ier siècle avant JC, les rois de Cappadoce sont nommés et déposés par le pouvoir des généraux romains. Lorsque le dernier roi de Cappadoce mourut en 17 après JC, la région devint une province de Rome.

Les chrétiens viennent en Cappadoce au 3ème siècle après JC et la région devient pour eux un centre d’éducation et de réflexion. Entre les années 303-308, la pression exercée sur les chrétiens augmente. Mais la Cappadoce est un endroit idéal pour éviter l’oppression et diffuser l’enseignement chrétien. Les vallées profondes et les abris qu’ils ont creusés dans des roches volcaniques molles créent une zone de sécurité contre les soldats romains.

Le 4ème siècle est la période des gens qui furent plus tard appelés « Pères de Cappadoce ». Mais l’importance de la région, III. Il atteint son apogée avec l’interdiction des icônes par Léon. Face à cette situation, certaines personnes pro-icône commencent à se réfugier dans la région. Le mouvement iconoclasme dure plus de cent ans (726-843). Bien que quelques églises de Cappadoce aient été sous l’influence de l’iconoclasme pendant cette période, ceux qui favorisaient les icônes ont facilement continué leur culte ici. Les monastères de Cappadoce se développent à cette période.

Pendant ces périodes également, des raids arabes ont commencé dans les régions chrétiennes d’Anatolie, de l’Arménie à la Cappadoce. Les personnes qui fuient ces raids font changer le style des églises de la région. La Cappadoce passa aux mains des Seldjoukides aux XIe et XIIe siècles. À cette époque ottomane et aux suivantes, la région traverse une période douce. Les derniers chrétiens de la région ont quitté la Cappadoce avec l’échange en 1924-26, laissant derrière eux de beaux exemples architecturaux.